¿Qué es la Alta Cocina?; Es casi imposible formar parte del mundo culinario a nivel internacional, sin escuchar el término «alta cocina«. Pero para muchos, este término suele asociarse a un cierto ambiente esquivo, en lugar de tener una definición concreta.

Repasemos qué es el movimiento de la alta cocina, dónde se originó y qué aspecto tiene en el panorama culinario actual.

¿Qué es la Alta Cocina?

Qué es la Alta Cocina

Características de la alta cocina

Haute cuisine es un término francés que se traduce literalmente como «alta cocina«. Cuando uno se imagina una buena cena en restaurantes de alto nivel hoy en día, lo más probable es que esté pensando en algunos de los elementos clave de la alta cocina.

Cuando se trata de los ingredientes utilizados en un establecimiento de alta cocina, es probable que sólo veas carnes, lácteos, verduras y hierbas de primera calidad, todos ellos procedentes de proveedores de alta calidad. ¿Y la preparación de esos ingredientes? Los chefs formados en alta cocina emplean complejas técnicas culinarias, como el trabajo avanzado con el cuchillo y el montaje en varias capas.

También hay que tener en cuenta el sabor. La alta cocina presenta sabores agradables y armoniosos, con condimentos equilibrados y ricas salsas. En la alta cocina no suele haber nada excesivamente picante o dulce, ya que se tiende a centrar la atención en la simetría y el equilibrio, haciendo de la comida una experiencia suave y agradable.

Por último, está el factor de la presentación: la alta cocina es elegante y artística, con arreglos meticulosos y porciones pequeñas o moderadas.

¿Cuál es la importancia de la alta cocina?

La alta cocina es una forma de arte culinario que se caracteriza por la creación de platos sofisticados y elaborados utilizando técnicas e ingredientes de alta calidad. Esta forma de cocinar es muy valorada en todo el mundo y es considerada una de las disciplinas más importantes en el mundo de la gastronomía.

La alta cocina tiene una larga historia y ha evolucionado a lo largo de los siglos. En la antigüedad, la alta cocina se utilizaba principalmente para preparar banquetes para la realeza y la nobleza. Con el tiempo, la alta cocina se ha convertido en una forma de expresión artística y ha sido adoptada por chefs y restaurantes de todo el mundo.

Hay muchas razones por las que la alta cocina es importante. En primer lugar, es una forma de arte culinario que permite a los chefs demostrar su creatividad y habilidad. Los chefs de alta cocina deben tener una gran comprensión de los ingredientes y técnicas culinarias y deben ser capaces de crear platos que sean visualmente atractivos y que tengan un sabor excepcional.

Además, la alta cocina también es importante porque promueve la diversidad culinaria. Los chefs de alta cocina a menudo experimentan con ingredientes y técnicas de todo el mundo y crean platos que reflejan las diferentes culturas y tradiciones culinarias. Esto permite a los consumidores descubrir y apreciar nuevos sabores y experiencias culinarias.

Otra razón por la que la alta cocina es importante es porque promueve la sostenibilidad y el uso responsable de los recursos. Los chefs de alta cocina a menudo utilizan ingredientes locales y sostenibles y tienen en cuenta el impacto ambiental de su cocina. Esto puede ayudar a reducir la huella de carbono de la industria de la alimentación y a promover la conservación de los recursos naturales.

En resumen, la alta cocina es una forma de arte culinario valiosa e importante que promueve la creatividad, la diversidad culinaria, la sostenibilidad y el uso responsable de los recursos. Es una disciplina en constante evolución y es apreciada en todo el mundo por sus platos sofisticados y elaborados.

Historia de la alta cocina

Esta disciplina tiene una historia fascinante. Ha sufrido muchas iteraciones con diversas influencias históricas, evolucionando a lo largo de los años hasta convertirse en lo que hoy conocemos como alta cocina.

LOS PRIMEROS TIEMPOS DE LA ALTA COCINA

Al principio, la alta cocina sólo era disfrutada por los monarcas franceses y la burguesía en el siglo XVII. Antes del movimiento, el tamaño de las raciones solía ser grandioso, pero eso cambió en la época en que el chef francés François Pierre de la Varenne trabajaba para el marqués de Uxelles, general francés y ministro de Asuntos Exteriores. La Varenne preparaba platos en porciones más pequeñas que las que se presentaban anteriormente, utilizando ingredientes de mayor calidad.

La popularidad de Varenne dio lugar a que la cocina francesa se centrara de nuevo en el sabor, en los ingredientes de primera calidad obtenidos fuera de temporada y de otros países, y en los métodos de cocción y montaje más extravagantes. También se hizo más hincapié en el uso de salsas ricas y sabrosas.

Otros chefs, como Antonin Carême, también influyeron en el movimiento. De hecho, él y Varenne publicaron libros de cocina, como el famoso L’art De La Cuisine Française Au Dix-Neuvième Siècle y Le Cuisinier François, en los que se documentan muchas de las recetas y prácticas culinarias que muchos cocineros siguen utilizando hoy en día.

ESCOFFIER Y SU COCINA CLÁSICA

A principios del siglo XX, Auguste Escoffier tuvo una inmensa influencia en la configuración de la alta cocina tal y como la conocemos hoy. El objetivo de la brigada de cocina de Escoffier, o la jerarquía de personal de cocina altamente capacitado, era preparar con éxito los platos finos y la elaborada presentación que definía este tipo de cocina.

En la época de Escoffier, la alta cocina seguía siendo un distintivo de los ricos, e inaccesible para la mayoría de los demás. Al fin y al cabo, eran los monarcas y la alta sociedad francesa los que podían permitirse dotar de personal a una cocina, proporcionar las herramientas y el equipo necesarios para preparar los exorbitantes platos, y obtener los ingredientes utilizados para este tipo de cenas fastuosas.

El personal especializado de Escoffier y la práctica del servicio à la russe (servir los platos no de una sola vez) se conocieron como cocina clásica.

ALTA COCINA VS. NOUVELLE CUISINE

En la década de 1960, una generación de chefs se rebeló contra muchas de las facetas de la alta cocina, formando un movimiento que llegó a conocerse como nouvelle cuisine. Este nuevo tipo de cocina se centraba en los ingredientes más frescos -incluidos los locales y de temporada- en platos más minimalistas con menos condimentos y salsas, además de reducir los tiempos de cocción.

En las últimas décadas, la alta cocina actual se ha convertido en un híbrido de estas dos variantes, manteniendo su énfasis en los sabores agradables y la técnica experta, al tiempo que da prioridad a los ingredientes frescos de temporada.

Características de la alta cocina

¿Cuándo surge la alta cocina?

La alta cocina surgió en Francia durante el siglo XVIII, en un momento en el que la Revolución Francesa estaba revolucionando la sociedad y la cultura. Durante esta época, la alta cocina era una forma de mostrar el estatus social y la riqueza de las familias aristocráticas. Los chefs eran considerados artistas y se esperaba que crearan platos excepcionales y visualmente impresionantes.

Con el tiempo, la alta cocina se expandió más allá de Francia y se convirtió en una forma de cocina popular en toda Europa. Los chefs comenzaron a utilizar ingredientes exóticos y técnicas de cocina innovadoras para crear platos únicos y sorprendentes. La alta cocina también se convirtió en una forma de mostrar el estatus social y la riqueza en otras partes del mundo, y se convirtió en una forma de arte culinario en sí misma.

Con el tiempo, la alta cocina evolucionó aún más y comenzó a incluir un enfoque en la sostenibilidad y la ética. Los chefs comenzaron a prestar más atención a la procedencia de sus ingredientes y a trabajar con productores locales y sostenibles. También se puso más énfasis en la creatividad y la innovación, y los chefs comenzaron a explorar nuevas técnicas y formas de presentar los platos.

Actualidad de la Alta Cocina

En la actualidad, la alta cocina sigue siendo una forma de cocina refinada y sofisticada, y sigue siendo muy apreciada en todo el mundo. Aunque sigue siendo una forma de mostrar el estatus social y la riqueza, también es una forma de disfrutar de la comida y el arte culinario en su forma más pura. Los chefs de alta cocina son considerados artistas y se espera que creen platos excepcionales y visualmente impresionantes, utilizando ingredientes de alta calidad y técnicas de cocina innovadoras. La alta cocina sigue siendo una forma de arte culinario en constante evolución y siempre está buscando nuevas formas de sorprender y deleitar a los comensales.

Hoy en día, muchos gastrónomos dedican su carrera a preservar la alta cocina y a ampliar su alcance.

En cuanto a los establecimientos de restauración, todo el sistema de clasificación de los restaurantes con estrellas Michelin se basa en la ejecución satisfactoria de la alta cocina. Esta prestigiosa designación se obtiene cuando un restaurante utiliza ingredientes de la más alta calidad, incorpora técnicas culinarias especializadas y presenta alimentos que se consideran de un sabor superior.

Los establecimientos de hostelería que sirven alta cocina están floreciendo. Por ejemplo, cadenas de hoteles de alta gama ofrecen a sus huéspedes experiencias gastronómicas únicas en restaurantes de categoría mundial, además de acoger a los mejores chefs del mundo en eventos culinarios centrados en la alta cocina. Omni Hotels & Resorts por ejemplo, cuenta con muchos establecimientos en los que los chefs ejecutivos cultivan sus propias hierbas en los jardines del hotel, curan sus propias carnes para la charcutería e incluso cuidan las colmenas que producen la miel que utilizan en los platos del restaurante.

Y muchos restaurantes utilizan los principios centrales de la alta cocina, algunos sin siquiera reconocerlo. Por ejemplo, el uso de ingredientes frescos y de alta calidad es una práctica principal del movimiento «de la granja a la mesa«. Y la mayoría de los establecimientos de alta cocina se centran en la presentación del plato, otra característica de la alta cocina.

Plato de alta cocina

El futuro de la alta cocina

Mientras que algunos se sienten firmemente apegados a los primeros fundamentos de la alta cocina, como los restaurantes con estrellas Michelin y los grupos hoteleros de alto nivel, muchos han entrelazado las influencias del movimiento con otros tipos de cocina o conceptos de restaurante.

De hecho, nunca ha habido un mejor momento para aprender los fundamentos de la alta cocina, ya que muchos restaurantes y otros establecimientos de hostelería quieren seguir siendo competitivos y atraer al negocio con un servicio de comida de alta calidad.

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