Margarina: Origen, ¿de qué está Hecha?; Tenemos la primicia de lo que realmente contiene la margarina… y la sorprendentemente fascinante historia de cómo se inventó este sustituto de la mantequilla.

Esta es una interesante anécdota sobre los alimentos: ¿sabía que la margarina es obra de Napoleón III? Ofreció un premio a quien pudiera inventar un sustituto barato de la mantequilla para alimentar al ejército francés y, en 1869, el químico francés Hippolyte Mège-Mouriès lo hizo y presentó la primera margarina del mundo. ¿Qué es exactamente la margarina? La margarina de Mège-Mouriès se elaboraba mezclando sebo de vacuno y leche, pero cuando se empezó a fabricar en masa en el siglo XX, los aceites vegetales pasaron a ser los ingredientes principales.

Puede que estuviera destinada a los militares, pero la margarina pronto se convirtió en un producto popular en todo el mundo. La margarina era considerablemente más barata que la mantequilla, lo que la convertía en una buena opción para muchas familias trabajadoras.

Para las personas que vivían en climas cálidos y no podían refrigerar la mantequilla, la margarina se mantenía sólida a temperatura ambiente. Como no se quemaba tan fácilmente como la mantequilla, también se convirtió en un popular sustituto de la mantequilla para cocinar y hornear.

Y cuando los médicos descubrieron que un exceso de mantequilla podía ser perjudicial para la salud, mucha gente se decantó por la margarina como alternativa más saludable. Aunque las cosas se pusieron un poco turbias para la margarina en los años 90, las opciones actuales son mejores que nunca.

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Margarina: Origen, ¿de qué está Hecha?

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¿De qué está hecha la margarina?

De qué está hecha la margarina

Todas las margarinas y sustitutos de la mantequilla del mercado tienen su propia mezcla especial de ingredientes, pero en su mayor parte, la margarina es principalmente una mezcla de aceites vegetales naturales, siendo los aceites de palma, palmiste y soja los más utilizados.

Además de estos aceites, la margarina casi siempre contiene agua y sal; después se pueden añadir otros ingredientes para darle consistencia, color y sabor. (Nota al margen: Aunque los aceites de palma suscitan preocupación por el medio ambiente, la margarina es una opción más ecológica que la mantequilla. De hecho, las investigaciones han demostrado que la huella de carbono de la mantequilla es más de cuatro veces superior a la de la margarina).

Para que un producto se considere legalmente margarina, los fabricantes deben cumplir el Código de Reglamentos Federales de la FDA, que especifica que la margarina es un «alimento en forma de plástico o emulsión líquida, que contiene no menos del 80% de grasa». Pero eso no significa que la margarina sea de plástico. En este caso, la palabra plástico se refiere a los alimentos que son sólidos a temperatura ambiente.

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¿Cuál es la diferencia entre la margarina y la mantequilla?

Cuál es la diferencia entre la margarina y la mantequilla

La mantequilla es un producto lácteo elaborado a partir de leche o nata; debe tener al menos un 80 por ciento de grasa para poder venderse comercialmente, y el porcentaje restante consiste en agua y proteínas de la leche.

La margarina, en cambio, se elabora con aceite, agua, sal y algunos ingredientes adicionales, como los emulsionantes. Se aromatiza para que sepa a mantequilla (¿sabía que hubo una época en la que colorear la margarina para que fuera igual que la mantequilla estaba prohibido en algunos países?), pero no suele contener ningún producto lácteo. Además, la ley exige que tenga al menos un 80% de grasa, aunque los fabricantes pueden permitirse menos llamando a su producto «para untar«.

En frío, la mantequilla es sólida como una roca, mientras que la mayoría de las margarinas son más blandas y se extienden con facilidad. Puede dejar la mantequilla y la margarina en la encimera a temperatura ambiente durante unos días, pero al final tendrá un problema con ambas: la mantequilla se estropeará y la margarina se separará en sus componentes básicos.

Aunque es probable que la margarina siga siendo segura para comer, «puede que no tenga la sensación en la boca que estás buscando». Los climas más cálidos acelerarán los problemas de la mantequilla y la margarina, así que tenlo en cuenta a la hora de decidir si la refrigeras o no.

A la hora de cocinar, puedes sustituir la mantequilla por margarina (y viceversa), aunque dependiendo de la receta, pueden producirse resultados ligeramente diferentes.

Por ejemplo, cuando se saltean alimentos en el fogón, la mantequilla puede quemarse fácilmente en la sartén gracias a sus proteínas lácteas. La margarina, en cambio, está hecha de aceite, lo que significa que tiene un punto de humo más alto y no se quema. Al hornear, la margarina no se derrite tan rápidamente en el horno como la mantequilla. Esto no supone una gran diferencia cuando se trata de pasteles, pero en el caso de las galletas, significa que se extienden menos, y en el caso de las cortezas de tartas, puede hacer que la masa sea más escamosa.

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Es la margarina poco saludable

¿Es la margarina poco saludable?

Aquí es donde las cosas pueden complicarse: durante la mayor parte del siglo XX, la margarina se promocionó como un «alimento saludable», cuando en realidad no lo era. En aquella época, la margarina se elaboraba con aceite hidrogenado con grasas trans, que, en la década de 1990, los científicos descubrieron que eran perjudiciales para la salud del corazón. La margarina pasó de ser una alternativa saludable a la mantequilla a un alimento poco saludable de «grasas trans malas» que debía evitarse.

Pero los tiempos han vuelto a cambiar. Las empresas de margarina empezaron a reformular sus recetas para que fueran más saludables y no tuvieran grasas trans, y en 2015, la FDA prohibió oficialmente las grasas trans en todos los alimentos procesados fabricados en Estados Unidos. La margarina de hoy no es la misma con la que crecimos, y por fin está cumpliendo su promesa de ser una alternativa saludable a la mantequilla.

Todas las recetas de margarina son diferentes: hay margarinas que añaden productos lácteos para darles cremosidad, algunas de las cuales son 100% vegetales, y otras que añaden ingredientes especiales, como aceites ricos en omega y estenoles vegetales, para la salud cardiovascular. Pero, en esencia, las margarinas modernas se elaboran con aceites vegetales ricos en ácidos grasos mono y poliinsaturados, que, según la Mayo Clinic, pueden ayudar a reducir el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), o «malo», cuando se sustituyen por grasas saturadas.

Si eres intolerante a la lactosa, vegano o tienes aversión a los productos lácteos, es importante que compruebes la etiqueta antes de comprar margarina. Si una margarina contiene algún ingrediente lácteo o derivado de la leche, el fabricante está obligado por ley a imprimir «contiene productos lácteos» bajo la lista de ingredientes.

Ahora que ya sabes qué es la margarina, averigua qué contiene el chocolate blanco y de dónde procede el aroma de vainilla.

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