¿Es el Pepino una Fruta o Verdura?; A los pepinos se les ha llamado siempre verduras en la cocina, pero ¿son realmente frutas?
Las frutas y las verduras tienen un significado diferente para cada persona, pero la mayoría de nosotros clasificamos los productos en función de su sabor (las frutas son dulces y las verduras son sabrosas) y de cómo los comemos. Eso no impide que nos preguntemos cómo se clasifican técnicamente ciertos alimentos. ¿Es el pepino una fruta? Y para el caso, ¿Es el aguacate una fruta?

No son los únicos alimentos en cuestión. Si eres de los que disfrutan leyendo trivialidades sobre alimentos, probablemente también te hayas preguntado si la berenjena es una fruta y si el aguacate es una fruta o una verdura. Es una ensalada de clasificaciones alimentarias dudosas.

Así que vamos a resolver tu duda sobre el pepino. Sigue leyendo para encontrar la respuesta a «¿es el pepino una fruta?«.

¿Es el Pepino una Fruta o Verdura?

¿Cuál es la diferencia entre una fruta y una verdura?

fruta pepino cortada para cocina

La ciencia nos dice que los frutos son las estructuras reproductivas maduras y comestibles (es decir, los ovarios) de las plantas con flores. Contienen semillas, que es la forma de propagación de la especie. Las verduras, en cambio, son las hojas, los tallos, las raíces, los brotes y otras partes de las plantas que comemos.

El sabor no tiene nada que ver con esto, aunque las verduras y las frutas son clasificadas no sólo por los botánicos, sino también por los cocineros, que suelen utilizar las verduras en platos salados como sopas y sándwiches, y las frutas en platos dulces como productos horneados, mermeladas y postres.

En un caso, la definición fue incluso determinada por los tribunales. En 1893, el Tribunal Supremo de Estados Unidos dictaminó que el tomate debía clasificarse como verdura «en función de las formas de uso y la percepción popular al respecto». Los tribunales se interesaron por este asunto porque las hortalizas estaban sujetas a impuestos en aquella época, pero las frutas no.

¿El pepino es una fruta o una verdura?

Pues depende. La clasificación de los pepinos depende de si se aborda la cuestión desde un punto de vista botánico o culinario. Así que vamos a responder a la pregunta que nos ocupa: ¿Es el pepino una fruta?

¿Por qué el pepino es una fruta, botánicamente hablando?

el pepino es una fruta botánicamente hablando

Si buscas una respuesta que anteponga la biología de la planta a su uso en la cocina, aquí la tienes: Botánicamente hablando, los pepinos son frutas.

Pero, ¿por qué exactamente el pepino es una fruta? Sencillamente, se ajusta a la descripción científica de una fruta.

Como has aprendido, una fruta es el subproducto de la fecundación de una flor, y contiene las semillas de la planta. Así pues, los botánicos afirman con rotundidad que los pepinos son frutas porque se desarrollan mediante la fecundación de las flores y contienen semillas. Aunque hay casi un centenar de variedades de pepino -con y sin semillas-, todas se consideran frutas. Esto puede ser tan alucinante como descubrir que los cacahuetes no son realmente frutos secos, pero es cierto.

Otro hecho que te dejará boquiabierto: Los pepinos se clasifican como bayas dentro de la familia de las frutas porque crecen a partir de una sola flor con un solo óvulo, a diferencia de las frambuesas (que no son verdaderas bayas), que se forman a partir de una sola flor con múltiples ovarios. Pero los pepinos no son melones, aunque pueden combinarse con ellos en algunos platos.

¿Por qué el pepino es una verdura desde el punto de vista culinario?

Dado que los pepinos tienen un sabor sabroso y se utilizan en preparaciones saladas como los encurtidos y las ensaladas (pero no de la variedad de frutas), los culinarios a nivel internacional los consideran una verdura y así ha sido durante siglos. Los pepinos se suelen comer con té en sándwiches o con la comida o la cena, nunca como postre. Además, siempre se encuentran en el pasillo de las verduras del supermercado, junto a los tomates, las cebolletas y las cebollas verdes, la lechuga y otras hortalizas.

Así que, desde una perspectiva cultural y culinaria, los pepinos se consideran verduras.

¿Importa realmente cómo llamamos a los pepinos?

Sí y no. Es importante conocer la realidad de lo que comemos, y los pepinos y los tomates son frutas, independientemente de lo que hayas crecido creyendo. ¿Es el pepino una fruta? Lo es desde el punto de vista del botánico. ¿Es el pepino una verdura? Sí, desde el punto de vista culinario y cultural.

Siendo los hechos lo que son, fascinantes e importantes, es una buena práctica referirse a lo que se está comiendo por su correcta clasificación (o al menos ser consciente para poder ser un molesto sabelotodo en la cocina). También es inteligente repasar otros datos del pepino, como el hecho de que son muy bajos en calorías y tienen un alto contenido de agua. También contienen potasio, magnesio y vitaminas K, C y A. En resumen: No importa cómo quieras llamar a los pepinos, mientras los comas, estás ganando.

Ahora que tu pregunta sobre el pepino ha sido respondida, aprende más sobre los alimentos que te gustan averiguando quién inventó la pizza y quién el helado.

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