Sartén Wok: ¿Cómo se Usa?; La sartén wok es una sartén de fondo redondo muy versátil, originaria de China. Es uno de los utensilios de cocina más comunes en China y también se encuentra en partes del este, sur y sureste de Asia y está ganando popularidad en todo el mundo.

Las sartenes wok se utilizan en una gran variedad de técnicas de cocina china, como freír, saltear, escalfar, hervir, sellar, hacer sopas, ahumar y asar frutos secos.

La cocina al wok se realiza con utensilios de mango largo llamados chahn (espátula) o hoak (cazo). Los mangos largos de estos utensilios permiten a los cocineros trabajar con los alimentos sin quemarse las manos.

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Sartén Wok: ¿Cómo se Usa?

Historia y origen del sartén Wok

La historia del sartén Wok se remonta a más de 2.000 años en la antigua China, donde era utilizado como un utensilio de cocina multifuncional. Su diseño único, con una base pequeña y paredes altas y curvas, permitía a los cocineros chinos aprovechar al máximo el calor y cocinar los alimentos de manera rápida y eficiente. A lo largo de los siglos, el Wok ha evolucionado y se ha adaptado a las necesidades y preferencias culinarias de diferentes culturas, convirtiéndose en un elemento básico en la cocina asiática y en un instrumento versátil en cocinas de todo el mundo.

El término «Wok» proviene de la palabra cantonesa «wō», que significa «sartén para saltear». Esta herramienta de cocina no solo es icónica en la cultura china, sino que también se ha extendido a otras regiones asiáticas, como Japón, Corea, Vietnam y Tailandia, donde cada país ha adoptado y adaptado su uso a su cocina local.

La sartén Wok no solo ha resistido la prueba del tiempo, sino que también ha influido en la forma en que cocinamos hoy en día. Su diseño único y funcional lo convierte en el aliado perfecto para cocinar una amplia variedad de platos, desde simples salteados hasta sofisticados guisos. Esta versatilidad ha llevado a muchos chefs y entusiastas de la cocina a considerar el Wok como una herramienta esencial en la preparación de deliciosas comidas.

En la actualidad, el sartén Wok es sinónimo de comida rápida y saludable, ya que permite cocinar con menos aceite y aprovechar al máximo los nutrientes de los ingredientes. Su popularidad ha trascendido fronteras y continúa siendo un símbolo de la riqueza culinaria asiática. Con el paso del tiempo, el Wok se ha adaptado a las tecnologías y necesidades modernas, dando lugar a nuevos materiales y características que facilitan su uso y mantenimiento.

¿Qué es un salteado al wok?

Un salteado al wok es una técnica de cocina en la que se cocinan alimentos en un wok a altas temperaturas, moviéndolos constantemente para evitar que se quemen. El término «saltear» se refiere a cocinar los alimentos rápidamente en una pequeña cantidad de aceite caliente, mezclando constantemente para evitar que se quemen. Es una técnica común en la cocina asiática, especialmente en la cocina china.

Para hacer un salteado al wok, se suele comenzar por calentar el wok a fuego alto y añadir una pequeña cantidad de aceite. A continuación, se agregan los ingredientes más duros, como las verduras o las carnes, y se cocinan a fuego alto durante unos minutos, mezclando constantemente. Luego, se agregan los ingredientes más suaves, como los fideos o los mariscos, y se mezclan todo junto durante unos minutos más. Finalmente, se agrega la salsa y se mezcla todo junto durante unos segundos más.

Un salteado al wok es una forma rápida y fácil de cocinar una gran variedad de alimentos, y es una de las mejores formas de cocinar en un wok.

Características y tipos de sartenes Wok

Los materiales más utilizados hoy en día para fabricar woks son el acero al carbono y el hierro fundido. Aunque este último era el más utilizado en el pasado, los cocineros están divididos sobre si los woks de acero al carbono o de hierro fundido son superiores y más fáciles de usar.

Wok de acero al carbono

El Wok de acero al carbono es uno de los más populares y tradicionales, especialmente en la cocina asiática. Este tipo de sartén Wok se caracteriza por ser liviano, de calentamiento rápido y con una excelente distribución del calor. Su principal ventaja es que, con el uso adecuado y un buen mantenimiento, desarrolla una capa antiadherente natural llamada «pátina», que mejora su rendimiento y facilita la cocción.

En la actualidad, el acero al carbono es el material más utilizado, ya que es relativamente barato en comparación con otros materiales, relativamente ligero, proporciona una rápida conducción del calor y tiene una durabilidad razonable.

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Wok de acero inoxidable

El Wok de acero inoxidable es una opción moderna y resistente, que se ha ganado la preferencia de muchos chefs y aficionados a la cocina. Este tipo de sartén Wok destaca por su durabilidad, facilidad de limpieza y resistencia a la corrosión. Aunque suelen ser un poco más pesados que los de acero al carbono, ofrecen una excelente retención y distribución del calor, garantizando resultados uniformes en tus preparaciones.

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Wok de hierro fundido

En el mercado se pueden encontrar dos tipos de woks de hierro fundido. Los woks de hierro fundido fabricados en China son muy finos (3 mm) y pesan sólo un poco más que una sartén de acero al carbono de tamaño similar, mientras que los woks de hierro fundido que se producen normalmente en Occidente suelen ser mucho más gruesos (9 mm) y muy pesados. Debido al grosor del hierro fundido, los woks de hierro fundido de estilo occidental tardan mucho más en elevar la temperatura de cocción, y su peso también dificulta las técnicas de salteado y bao.

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Los woks de hierro fundido forman una capa más estable de condimento carbonizado, lo que hace que sea menos propenso a que los alimentos se peguen a la sartén. Aunque los woks de hierro fundido son superiores a los de acero al carbono en cuanto a retención del calor y distribución uniforme del mismo, responden lentamente a los ajustes de calor y tardan en enfriarse una vez retirados del fuego, normalmente son más difíciles de usar.

Ver Tipos de Sartenes, Nombres y Para Qué Sirven

Por ello, los alimentos cocinados en los woks de hierro fundido deben sacarse rápidamente del wok en cuanto estén hechos para evitar que se cocinen en exceso.

Los woks de hierro fundido de estilo chino, aunque son relativamente ligeros, son frágiles y tienden a romperse si se caen o se manipulan mal.

Wok de cerámica

El Wok de cerámica es una opción ecológica y saludable, ya que su superficie antiadherente no contiene productos químicos nocivos, como el PFOA o el PTFE. Este tipo de sartén Wok es ligero y fácil de manejar, permitiendo un calentamiento rápido y una cocción uniforme. Además, su superficie lisa facilita la limpieza y el mantenimiento, lo que lo convierte en una opción práctica y eficiente para el uso diario.

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Ventajas de cocinar con un sartén Wok

La sartén Wok es un utensilio de cocina versátil y eficiente que ofrece múltiples beneficios a la hora de preparar tus platos favoritos. A continuación, exploramos algunas de las ventajas más destacadas de cocinar con un Wok:

a. Cocción rápida y uniforme

Gracias a su diseño único, con una base pequeña y paredes altas y curvas, el sartén Wok permite una distribución rápida y uniforme del calor en su superficie. Esto facilita la cocción de los alimentos en tiempos más cortos, lo que resulta en platos perfectamente cocidos y sabrosos.

b. Versatilidad

El Wok es un utensilio de cocina multifuncional que te permite llevar a cabo una amplia variedad de técnicas culinarias, como saltear, freír, guisar, hervir y cocinar al vapor. Esto lo convierte en un aliado indispensable en la cocina, ya que puedes preparar una diversidad de recetas sin necesidad de cambiar de olla o sartén.

c. Alimentación saludable

Cocinar con un sartén Wok es una opción más saludable que utilizar otros utensilios, ya que permite reducir la cantidad de aceite necesario en la preparación de tus comidas. Además, al cocinar rápidamente los alimentos, se conservan mejor sus nutrientes y propiedades, lo que resulta en platos más nutritivos y sabrosos.

d. Ahorro de energía

El Wok es un utensilio de cocina eficiente en términos de consumo energético. Al requerir menos tiempo de cocción y una distribución uniforme del calor, puedes reducir el uso de energía en la cocina, lo que se traduce en un menor impacto en el medio ambiente y en tu bolsillo.

e. Fácil limpieza

Gracias a su diseño y, en algunos casos, a la capa antiadherente que se desarrolla con el uso adecuado, el sartén Wok es fácil de limpiar después de cocinar. Esto te permite ahorrar tiempo y esfuerzo en el mantenimiento de tus utensilios de cocina, permitiéndote disfrutar de tus deliciosos platos sin preocupaciones.

¿Cómo elegir el Wok adecuado para tu cocina?

Seleccionar la sartén Wok perfecta para tu cocina puede ser una tarea desafiante, dada la amplia variedad de opciones disponibles en el mercado. Sin embargo, al tener en cuenta ciertos factores clave, podrás tomar una decisión informada y disfrutar de un utensilio que se adapte a tus necesidades y preferencias culinarias. A continuación, te ofrecemos algunos consejos para elegir el Wok ideal:

a. Material

Como mencionamos en el punto 3, hay varios tipos de sartenes Wok fabricados con diferentes materiales. Considera las ventajas y desventajas de cada material en función de tus necesidades y estilo de cocina. Por ejemplo, si buscas un Wok liviano y de calentamiento rápido, el acero al carbono puede ser una opción adecuada. Si prefieres un Wok duradero y fácil de mantener, el acero inoxidable podría ser más conveniente.

b. Tamaño

El tamaño de la sartén Wok es un factor importante a tener en cuenta, ya que determina la cantidad de alimentos que puedes cocinar de una sola vez. Asegúrate de elegir un Wok que se adapte al espacio disponible en tu cocina y que sea lo suficientemente grande para satisfacer tus necesidades de cocción. Los Woks más comunes tienen un diámetro de entre 30 y 36 centímetros, pero también existen opciones más grandes y pequeñas.

c. Tipo de cocina

Es fundamental considerar el tipo de cocina que tienes al elegir un Wok. Algunos Woks están diseñados específicamente para cocinas de gas, mientras que otros son compatibles con cocinas eléctricas o de inducción. Verifica las especificaciones del fabricante para asegurarte de que el sartén Wok que elijas sea compatible con tu cocina.

d. Mango y asas

El mango y las asas de un Wok son importantes para garantizar un manejo seguro y cómodo durante la cocción. Busca un sartén Wok con un mango resistente y ergonómico, que te permita manipularlo fácilmente. Algunos Woks cuentan con un mango adicional o asas en el lado opuesto para facilitar el levantamiento y transporte.

e. Accesorios

Algunos sartenes Wok incluyen accesorios útiles, como tapas, rejillas para cocinar al vapor o espátulas diseñadas específicamente para su uso con un Wok. Si bien estos accesorios no son esenciales, pueden mejorar tu experiencia de cocina y ofrecer mayor versatilidad en la preparación de tus platos favoritos.

Pasos para preparar y curar un sartén Wok

Antes de utilizar tu nuevo sartén Wok, es esencial prepararlo y curarlo adecuadamente. Este proceso, también conocido como «seasoning» en inglés, crea una capa antiadherente natural que mejora el rendimiento del Wok y evita que los alimentos se peguen. A continuación, te explicamos los pasos para preparar y curar correctamente un Wok, especialmente si se trata de un Wok de acero al carbono o de hierro fundido:

  1. Lava el Wok: Comienza lavando cuidadosamente el sartén Wok con agua caliente y jabón suave para eliminar cualquier residuo de la fabricación. Frota suavemente la superficie con un estropajo no abrasivo y enjuaga bien. Es importante que este sea el único momento en que utilices jabón en tu Wok, ya que podría eliminar la capa antiadherente que se formará con el tiempo.
  2. Seca el Wok: Después de lavarlo, seca completamente el Wok con un paño limpio o papel de cocina. A continuación, colócalo en la cocina a fuego medio durante unos minutos para evaporar cualquier resto de humedad y prevenir la oxidación.
  3. Calienta el Wok: Aumenta el fuego a medio-alto y calienta el sartén Wok durante unos minutos hasta que esté muy caliente. Este paso permitirá abrir los poros del material y facilitar la absorción del aceite durante el proceso de curado.
  4. Aplica aceite: Cuando el Wok esté caliente, retíralo del fuego y añade una pequeña cantidad de aceite vegetal de alto punto de humo, como el aceite de girasol, canola o cacahuete. Distribuye el aceite uniformemente por toda la superficie interna del Wok con un paño limpio o papel de cocina, teniendo cuidado de no quemarte.
  5. Calienta nuevamente: Vuelve a colocar el sartén Wok en el fuego a temperatura media-alta durante unos 10 a 15 minutos, permitiendo que el aceite se absorba y forme una capa protectora en la superficie. Puede que observes que el Wok cambia de color, adquiriendo un tono marrón o azulado. Este cambio es normal y deseable, ya que indica que se está formando la capa antiadherente.
  6. Enfriar y limpiar: Deja que el Wok se enfríe por completo antes de proceder a limpiarlo. Una vez frío, enjuágalo con agua caliente y frota suavemente con un cepillo de cerdas suaves o un paño para eliminar cualquier residuo. Evita utilizar jabón o estropajos abrasivos que puedan dañar la capa antiadherente.
  7. Seca y guarda: Después de limpiarlo, seca el Wok completamente y aplica una capa delgada de aceite vegetal para protegerlo de la oxidación. Guarda el sartén Wok en un lugar seco y aireado hasta su próximo uso.

Consejos para cocinar con éxito en un sartén Wok

Dominar el arte de cocinar con un sartén Wok puede llevar algo de tiempo y práctica, pero siguiendo algunos consejos esenciales, podrás preparar deliciosos platos con facilidad y eficiencia. A continuación, te ofrecemos una serie de recomendaciones para sacar el máximo provecho de tu experiencia culinaria con un Wok:

a. Preparación previa

Antes de empezar a cocinar, es fundamental tener todos los ingredientes listos y a mano. La cocción en un Wok es un proceso rápido, por lo que es importante cortar y preparar todos los ingredientes con antelación para evitar interrupciones durante la cocción.

b. Calentamiento adecuado

Calienta el sartén Wok a fuego medio-alto antes de añadir los ingredientes. Un Wok bien caliente garantiza una cocción uniforme y rápida, evitando que los alimentos se peguen y permitiendo que los sabores se mezclen adecuadamente.

c. Aceite y técnica de salteado

Utiliza aceite con un alto punto de humo, como el aceite de girasol, canola o cacahuete, para evitar que se queme durante la cocción. Añade el aceite en pequeñas cantidades, comenzando por los bordes del Wok para que se deslice hacia la base. Mueve los ingredientes constantemente con una espátula o cuchara de madera para garantizar una cocción pareja y evitar que se peguen.

d. Cocina en tandas

Para obtener resultados óptimos al cocinar con un sartén Wok, es recomendable cocinar en pequeñas tandas, especialmente cuando se trata de carnes o ingredientes voluminosos. Esto permite que el Wok mantenga su temperatura y evita que los alimentos se cocinen de manera desigual o se vuelvan pastosos.

e. Control del fuego

Aprende a controlar el fuego durante la cocción, ajustando la temperatura según sea necesario. Por lo general, es conveniente comenzar con fuego alto para sellar carnes y luego reducir la temperatura para cocinar ingredientes más delicados, como verduras o fideos.

f. Limpieza y mantenimiento

Después de cada uso, limpia el sartén Wok con agua caliente y un cepillo de cerdas suaves o un paño. Evita el uso de jabón o estropajos abrasivos, ya que podrían dañar la capa antiadherente. Seca bien el Wok y aplica una fina capa de aceite vegetal antes de guardarlo para protegerlo de la oxidación.

Recetas populares para preparar en un sartén Wok

Desde clásicos de la cocina asiática hasta innovadoras fusiones culinarias, las posibilidades son casi infinitas. A continuación, te presentamos algunas recetas populares que puedes preparar fácilmente en tu Wok:

a. Chop Suey

Este clásico plato chino-americano combina una variedad de ingredientes, como carne de cerdo, pollo o camarones, junto con una mezcla colorida de verduras frescas y crujientes. El Chop Suey se cocina rápidamente en un Wok caliente y se sirve sobre arroz o fideos.

b. Pad Thai

El Pad Thai es un plato icónico de la cocina tailandesa que consiste en fideos de arroz salteados con camarones, tofu, huevos, brotes de soja y cacahuetes. La receta se completa con una sabrosa salsa a base de tamarindo, azúcar de palma y salsa de pescado, que aporta un equilibrio perfecto entre dulce, salado y ácido.

c. Pollo Kung Pao

Originario de la provincia de Sichuan, en China, el pollo Kung Pao es un plato picante y delicioso que combina trozos de pollo marinados con cacahuetes, chiles y una salsa rica y ligeramente dulce. Cocinado en un sartén Wok, este plato es rápido de preparar y lleno de sabor.

d. Salteado de verduras

Un salteado de verduras es una opción saludable y nutritiva que puedes adaptar fácilmente a tus preferencias personales. Elige una mezcla de tus verduras favoritas, como brócoli, zanahorias, pimientos, cebolla y champiñones, y saltea rápidamente en un Wok caliente con un poco de aceite y tus condimentos preferidos.

e. Fideos Yakisoba

Este plato japonés combina fideos ramen o udon salteados con carne de cerdo, repollo, zanahorias y cebollín. La receta se completa con una deliciosa salsa Yakisoba a base de salsa de soja, azúcar y salsa de ostras, que aporta un sabor umami característico.

¿Qué aceite se usa para wok?

Para cocinar con una sartén wok, se recomienda utilizar aceite de semilla de sésamo o de girasol para cocinar con un wok debido a su punto de humo alto. También se pueden utilizar aceites de arroz, de maíz o de maní. Es importante evitar los aceites con sabor, como el aceite de oliva, ya que pueden afectar el sabor de la comida.

¿Qué diferencia hay entre una sartén y un wok?

La principal diferencia entre una sartén y un wok es su forma y diseño. Una sartén es una olla plana con paredes altas y un mango, mientras que un wok es una olla redonda con paredes inclinadas y un mango largo.

La forma del wok permite cocinar a altas temperaturas y con una gran cantidad de alimentos al mismo tiempo, ya que tiene una gran superficie de cocción y permite mezclar los ingredientes fácilmente, debido a su forma curva. Por otro lado, una sartén se utiliza para cocinar a temperaturas medias y con menos cantidad de alimentos y es ideal para cocinar alimentos que requieren una cocción uniforme.

Además, la sartén es más común en cocina occidental, mientras que el wok es un utensilio típico en la cocina asiática, especialmente en la cocina china.

¿Qué es lo mejor que se puede comer en un wok?

Hay muchas opciones deliciosas para cocinar en un wok, ya que es un utensilio versátil y puede manejar una gran variedad de alimentos y técnicas de cocina. Algunas de las mejores opciones son:

  • Stir-fry (saltear): Es la técnica más común para cocinar en un wok. Se pueden saltear verduras, carnes, mariscos y fideos con sazones y salsas.
  • Frituras: El wok también es ideal para freír, ya que el gran diámetro permite cocinar grandes cantidades de alimentos y su forma inclinada ayuda a drenar el aceite sobrante.
  • Sopa: El wok también es una excelente opción para cocinar sopas, porque la forma curva permite cocinar a fuego alto y mezclar los ingredientes fácilmente.
  • Guiso: El wok también es una excelente opción para cocinar guisos, puesto que la forma curva permite cocinar a fuego alto y mezclar los ingredientes fácilmente.
  • Asado: El wok también es una excelente opción para asar, porque la forma curva permite cocinar a fuego alto y mezclar los ingredientes fácilmente.

En resumen, el wok es ideal para cocinar todo tipo de alimentos, ya sea carnes, pescados, verduras, fideos, arroces, sopas, guisos, etc.

Ver Cómo Limpiar y Sazonar una Sartén de Hierro Fundido

Vídeo sobre cómo usar una sartén wok | Sartén Wok: ¿Cómo se Usa?

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